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Tito Vázquez se equivocó en la estrategia

18 Sep

Aclaro que este post no tiene como fin opinar con el diario del lunes, sino analizar detalladamente los dos caminos que el capitán argentino de Copa Davis pudo haber escogido para afrontar la serie ante Francia.

La decisión central que debía tomar Vázquez era la de si ponía a Nalbandian como singlista número uno o como número dos. La primera opción incluía dejar de lado a Mónaco el viernes y colocar en su lugar a Schwank o bien a Zeballos.

Igualmente, en ambas estrategias no estaba contemplada una derrota de Nalbandian en ninguno de sus dos singles. Una caída del unquillense era sinónimo de eliminación.

Y vuelvo a aclarar, Argentina bien pudo haberse clasificado a la final con el esquema que eligió Vázquez, así como nada aseguraba la victoria si Nalbandian evitaba a Monfils el viernes. Esto es deporte e impera la relatividad.

La cuestión que yo planteo es independiente del resultado final y creo que cualquier aficionado al tenis estará de acuerdo conmigo. Las chances de Argentina se incrementaban si Nalbandian era el single uno. ¿Por qué? Paso a explicar.

De la manera en que planteó la serie, Vázquez apostó por los dos singles de Nalbandian y por el dobles. Por presente y por estilo de juego, de ninguna manera se podía esperar que Mónaco le ganara a Llodra. Era mandarlo al muere innecesariamente. En cambio, si Nalbandian jugaba con Llodra el viernes, la ecuación se modificaba: los dos puntos del cordobés más el segundo punto del domingo, disminuyendo la presión en el dobles. Esto era importante porque el doble francés no estaba integrado por Davydenko y Kunitsyn sino por dos especialistas en la materia.

A ver, para dejarlo más en claro. Este es el camino que propuso el capitán del equipo argentino:

Llodra a Monaco, Nalbandian a Monfils, Schwank/Zeballos a Llodra/Clement, Monfils a Monaco y Nalbandian a Simon.

Como ven, este planteo depositaba demasiada presión en el dobles. La alternativa de victoria era esta:

Nalbandian a Llodra, Monfils a Schwank, Llodra/Clement a Schwank/Zeballos, Nalbandian a Monfils y Monaco a Simon.

Mejor, ¿no? De esta manera el dobles se podía perder y a Monaco no lo mandaban al muere sino que le ponían enfrente un rival más accesible para él, por su forma de juego y por su actualidad. Lejos está Gilles Simon de su nivel de hace dos años. Y en última instancia, si el capitán del conjunto  galo, Guy Forget, se decidía por Llodra para el quinto punto, y el choque Llodra-Monaco sucedía de todas maneras, la diferencia iba a radicar en que Llodra iba a llegar cansado, después de jugar viernes y sábado.

Sin dudas, analizando fríamente las dos alternativas, Argentina estaba más cerca del triunfo con la segunda, con la que no eligió Vázquez. Obviamente que se podía perder igual (de hecho, estoy seguro que así iba a ser), pero la tarea del capitán debería ser llevar a cabo el planteo que mejor le sienta a su equipo.

Y dejé al margen un hecho importante y que es algo que sostuve desde el 3 a 2 Rusia. El que tendría que haber jugado era Chela, no Monaco. A Chela le podrá costar representar a su país en la Davis pero su presente era mejor que el de Monaco, además de que el nacido en Ciudad Evita se adapta mejor a las canchas rápidas bajo techo. No se si se acuerdan, pero Chela le jugó un partidazo a Safin en la semifinal de 2002. Está bien, “arrugó” contra Lareau, contra Ljubicic, contra Davydenko y hasta casi pierde con Huta Galung. Pero este año no tuvo una sola lesión y ganó un título ATP, dos cosas que Monaco que no tenía a su favor.

Y remarco esto que me parece importante. Para mí, Argentina, con Chela y con David como single uno, perdía igual. Francia es mejor equipo.

En 2009 estuvo Del Potro y no Nalbandian. En 2010 al revés. Con uno solo no alcanza. Tienen que estar los dos, algo que no es sencillo porque la coincidencia debe ocurrir 4 veces en un mismo año.

A esperar un nuevo sorteo y ver que nos toca.

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El sueño de la Davis se vuelve a encender

7 Mar

David Nalbandian, después de aquella triste derrota ante España en Mar del Plata, tuvo su regreso triunfal a la Copa Davis. La palabra que mejor describe lo que hizo el cordobés en Estocolmo es “heroico”.

Argentina, más que nunca, se encontraba en apuros. Por primera vez desde 2002, año en el que volvió al Grupo Mundial, corría serio riesgo de tener que jugar el repechaje para mantener la categoría. De la serie contra Suecia primero se bajó Del Potro, después Nalbandian y por último Mónaco. Las chances eran casi nulas. Tres de los cuatro jugadores del equipo (Zeballos, Schwank y Delbonis) estaban frente a su debut en la Davis, mientras que el restante (Mayer) sólo había jugado y perdido un partido en dobles.

Pero apareció Nalbandian y la estrategia de Tito Vázquez funcionó a la perfección. El viernes, Mayer aportó un punto importantísimo para las aspiraciones argentinas y a partir de ahí se empezó a construir la victoria final. Suecia no era mucho más que Soderling y eso quedó en evidencia. Los cambios del capitán sueco Thomas Enqvist (poner a Soderling en el dobles para permitir que Johansson jugara el viernes cuando en un principio Vinciguerra era el segundo single y Aspelin/Lindstedt la pareja del dobles) no funcionaron y eso le jugó a favor a la Argentina.

David Nalbandian, lesionado, fue a Suecia para ratificar una vez más que es el jugador argentino más importante en la historia de la Copa Davis. Entre singles y dobles, lleva jugados 38 partidos, de los cuales se impuso en 29. Esta fue la primera vez que le tocó definir una serie en el quinto punto.

El próximo rival a vencer será la Rusia de Nikolay Davydenko, del 9 al 11 de julio (el fin de semana de la final del Mundial de Fútbol) y de visitante. Si están Del Potro y Nalbandian, Argentina será favorita. A ver si de una buena vez se puede ganar la Davis.

Hay equipo

23 Feb

Quedaron atrás las épocas en las que Argentina podía armar dos o hasta tres equipos competitivos de Copa Davis. En 2005, por ejemplo, Mancini podía elegir entre Nalbandian, Coria, Gaudio, Cañas, Puerta, Chela, Acasuso, Calleri, Zabaleta y Mónaco.

Cinco años después, y con Del Potro y Nalbandian lesionados, Argentina va a visitar a Suecia con lo que queda, que no es mucho. Será del 5 al 7 de marzo, en Estocolmo, y por la primera ronda del Grupo Mundial.

Juan Mónaco, 30º en el ranking mundial, será el líder del equipo argentino. En Copa Davis cuenta con un record de 2 victorias y 3 derrotas.

El capitán del equipo nacional, Modesto Vázquez, confirmó hoy a Juan Mónaco, Leonardo Mayer, Horacio Zeballos y Eduardo Schwank.

Ojo, Suecia tampoco está de para bienes. Su única carta ganadora es Robin Soderling y no han aparecido reemplazos para Enqvist, Norman, Bjorkman y los Johansson, Thomas y Joachim. Los cuatro jugadores argentinos son Top 100, mientras que el segundo single de Suecia, Andreas Vinciguerra, ocupa la posición 236 del ranking.

Está claro que las posibilidades de Argentina pasan por ganar los dos singles ante Vinciguerra y además el dobles. Esto último es lo más difícil, ya que la pareja sueca, conformada por Simon Aspelin y Robert Lindstedt, está mucho más afianzada que la argentina (Mayer-Zeballos). Y Vinciguerra podrá no tener resultados, pero el año pasado ante Israel perdió 11-9 en el quinto set con Sela y 8-6 con Levy. No será nada fácil para Mónaco.

Desde que Argentina volvió al Grupo Mundial en 2002, siempre ganó la primera ronda, por lo que nunca tuvo que recurrir a un repechaje para mantenerse en la máxima categoría. La serie con Suecia es muy difícil, pero no imposible (para mí, 70-30 para Suecia).

El peor sorteo

23 Sep

Dicen que para ganar la Copa Davis es clave que te toque jugar la mayoría de las series como local. Al contrario de lo que sucedió en 2008, la vez que Argentina estuvo más cerca de ganar la ensaladera de plata, la edición del año próximo no luce nada fácil para el equipo capitaneado por Tito Vázquez. ¿Alcanzará la figura de Juan Martín Del Potro junto con un supuesto retorno a las primeras planas de David Nalbandian?

Del 5 al 7 de marzo, de visitante, Argentina enfrentará por cuarta vez en cinco años a Suecia. De superar el duro escollo que representa Soderling jugando en casa y en el mejor momento de su carrera, Argentina deberá viajar a Moscú para verse  las caras nuevamente con Rusia (le va a ganar a India), en el que ya es un clásico de la Davis (jugaron en 2002, 2003, 2006 y 2008).  Los cuatro hipotéticos rivales en semifinales, España, Suiza, Francia y Alemania, también serían locales ante Argentina. Eso sí, la final es acá (siempre y cuando no llegue Israel).

En estos últimos años la lógica siempre se mantuvo en los cruces con rusos y suecos: triunfos como local y derrotas como visitante. Luce complicado, pero una vez más se pone en marcha el sueño de ganar la Davis.

Estos son los emparejamientos para la primera ronda del Grupo Mundial, donde se podrían dar dos partidos más que interesantes: Federer-Nadal y Djokovic-Roddick. Chile, por su parte, se vio ampliamente favorecido en el sorteo aunque igualmente la tendrá difícil porque depende sólo de González.

España – Suiza
Francia – Alemania
Rusia – India
Suecia – Argentina
Croacia – Ecuador
Serbia – Estados Unidos
Chile – Israel
Bélgica – República Checa

Nalbandian en el triunfo ante Suecia 3 a 1, en 2008.

Nalbandian en el triunfo ante Suecia 3 a 1, en 2008.