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Un argentino detrás del éxito de Volkswagen

11 Feb

Hace ya casi un mes que terminó el Dakar, y en cualquier momento la organización dará a conocer dónde se desarrollará la carrera en 2011. El atentado que sufrió la selección de Togo en Angola le quita muchas posibilidades a África y es casi un hecho que la prueba visitará tierras sudamericanas por tercera vez. A continuación los dejo con esta entrevista que pude conseguir el día que la caravana del Dakar volvió a Buenos Aires…

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El 1-2-3 logrado por el Race Touareg 2 en el Dakar Argentina-Chile 2010 demuestra todo el poderío de la escudería alemana Volkswagen Motorsport. Un dominio que se acentuó desde el triunfo del sudafricano Giniels De Villiers en la edición pasada, siendo el primer coche en ganar la competencia con un motor diesel.

La gran estructura de logística y organización con la que cuenta el equipo se debe al apoyo oficial que recibe de la fábrica. Detrás de los cinco vehículos que Volkswagen puso en carrera existe un amplio personal que trabaja transformando promesa en realidad. En medio de ese pequeño ejército automovilístico se puede oír una tonada familiar, un acento criollo que se distingue entre los restantes idiomas extranjeros. Dentro del gran éxito de Volkswagen existe una mano argentina que pasa desapercibida. “Sí, una humilde mano. Colaboro con mucho y seguramente haré más de lo que veo. Pero se puede decir que sí, que aporto mi granito de arena”, confesó Federico Kohler, único argentino que pertenece, desde el Dakar 2009, al invencible equipo alemán.

– ¿Cómo se dio tu llegada a Volkswagen Motorsport?
– Fue a través de un amigo que tengo en Volkswagen Argentina. Yo justo estaba desempleado y me pidió que le dé una mano con el equipo del Dakar, ya que no encontraba gente disponible dentro de la planta y en octubre de 2008 me llamaron para formar parte del equipo.

– ¿Cómo es tu día a día dentro de la carrera?
– Arrancamos muy temprano a la mañana siendo el primer vehiculo en partir. Formo parte del área de logística junto a dos alemanes y un belga y lo que hacemos generalmente es llegar primeros, fijarnos que este todo bien y que el combustible este cargado. O sea, supervisar a los chicos que hacen hoy el trabajo que hacía yo el año pasado. Y luego bueno, soy multifacético digamos. Hago de todo un poco. Traducción e intérprete. Buscar lugares por si hay que lavar los autos, dar una mano para armar las carpas. Lo que haga falta estoy ahí para colaborar.
(NdeR: El año pasado Federico fue el coordinador de la entrega de combustibles de los Touareg, elemento más que importante dentro de la carrera. Este es traído de Europa en tambores de 200 litros, ya que en el país no se consigue. A su vez, se encargó de seleccionar donde serían los campamentos propios de Volkswagen Motorsport durante la carrera).

– También colaboraste con los preparativos previos al Dakar. ¿Qué tareas realizaste?
– Después de la edición anterior les manifesté mi idea de seguir trabajando con ellos y arrancamos durante el año con distintas evaluaciones. En mayo hicimos una sesión de fotos para el libro del grupo Volkswagen en la que fui como asesor y traductor. Después en octubre hice toda la logística de hoteles y campamentos a lo largo de todo el recorrido para el Dakar 2010 con el fotógrafo del equipo y también lo asistí como traductor e interprete, ya que es irlandés.

Entre el viento que azota el campamento y el revuelo que ocasionan dos autos recién llegados, Federico Kohler no detiene la charla. Disfruta poder reconocer que para él su participación dentro del equipo es de no creer. “Es una experiencia única porque aparte concuerda con mi pasión que son los autos. Se trata de mi primer empleo relacionado con el automovilismo y desde el día que pude hacer esto vi que es el mejor trabajo que tuve y el que más disfruto. Puedo estar 24 horas y el cansancio pasa como desapercibido”, reconoció con orgullo el único argentino que trabaja en Volkswagen.

A su vez, debido a su afición por los fierros, manifestó que es algo único estar desayunando y que al lado esté Carlos Sainz, a quien miraba competir de chico. “Son cosas que están dentro del trabajo, pero cuando me las pongo a pensar es como que no caigo y es un orgullo siendo argentino poder participar en el mejor equipo del mundo en esta especialidad”, contó Kohler con la voz iluminada.

– ¿Existieron mayores exigencias dentro de Volkswagen al querer repetir la victoria?
– Hubo más presiones. Sin querer me involucraron en cosas que son confidenciales o que son delicadas como en su momento fue el accidente del piloto Mauricio Neves. Fui yo quien hablo con la médica por primera vez, ya que era argentina y no hablaba muy bien inglés. El doctor no se podía comunicar con ella entonces hice de traductor por teléfono y se fueron enterando todo a través mío. Creo que estoy metido mucho más adentro de lo que es el equipo y con mayores responsabilidades.

– ¿Cuál crees que es la clave del dominio de los Touareg?
– La logística y la organización del equipo creo que es el punto clave. La experiencia también. El equipo cuenta con siete años de desarrollo en los motores diesel y lo distingue ser el único oficial que hay hoy en el Dakar. De esa manera, cuenta con apoyo de la fábrica.

– ¿Tenes pensado participar en la edición de 2011?
– Siempre y cuando lo requieran no habría ningún problema.

No caben dudas que Volkswagen volverá a ser candidato para la próxima edición de este rally. Y equipo que gana no se toca. En el área de logística el hombre indicado es Federico Kohler, un argentino que desde que aportó su granito de arena en la escudería alemana los triunfos florecieron en el Dakar, competencia que desde 2009 es más argentina que nunca.

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Nota extraída de Info Auto

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Los protagonistas del Dakar 2010

17 Ene

El español Carlos Sainz se puso al frente de la clasificación general después de la 5º etapa y mantuvo esa posición hasta el final. Logró imponerse en las etapas 10 y 12 y pudo tomarse revancha de lo que le sucedió el año pasado, cuando abandonó siendo líder y faltaban sólo tres días de competencia.

Nasser Al-Attiyah fue el piloto que más etapas ganó entre los autos (honor compartido con Stephane Peterhansel). El qatarí triunfó en las etapas 2, 7, 9 y 14, pero no le alcanzó para ganar su primer Dakar, aunque terminó a sólo 2 minutos y 12 segundos de Sainz.

El mendocino Orlando Terranova, abordo de un Mitsubishi, finalizó la prueba en la novena posición, consiguiendo el mejor resultado histórico para un argentino en la categoría autos del Dakar. Además, estuvo a sólo 30 segundos de ganar la 10º etapa.

El francés Cyril Despres ganó por tercera vez el Dakar en motos, después de las conquistas de 2005 y 2007. Este año, se adjudicó las etapas 3 y 7, y no soltó el liderazgo de la general desde que lo capturó en la 3º etapa. El noruego Pal Ullevalseter terminó segundo a más de una hora.

El motociclista chileno Francisco "Chaleco" López se lució en el Dakar y fue primero en las etapas 5, 8 y 12. Obtuvo la tercera colocación en la clasificación general, igualando la mejor marca de un latinoamericano en motos (su compatriota Carlo de Gavardo había sido tercero en 2001).

El ruso Vladimir Chagin venció por sexta vez en camiones y además se convirtió en el corredor que más etapas ganó en la historia del Dakar, con 56 (Peterhansel quedó atrás con 55). Chagin se impuso en las etapas 1, 2, 3, 4, 6, 7, 8, 10 y 12.

Marcos Patronelli se transformó en el primer argentino en ganar un Dakar, al ser el mejor en la categoría de los cuatriciclos. Obtuvo cuatro triunfos de etapa (1, 5, 6 y 8 ) y la diferencia que le sacó a sus rivales fue abrumadora: 2h 22' al segundo y 5h 31' al tercero.

Alejandro Patronelli emuló a su hermano Marcos y fue segundo en su primer Rally Dakar. Nadie pudo vencerlo en las etapas 4 y 7 y es hasta ahora uno de los tres argentinos que han ganado una etapa en el Dakar (además de Marcos Patronelli y Sebastián Halpern).

Primera semana del Dakar

10 Ene

Dos años atrás el Dakar era un completo desconocido en Argentina. De la noche a la mañana paso a ser observado por casi todo un país. Las aproximadamente 800 mil personas que presenciaron el evento de largada del 1 de enero demuestran cuan importante es este rally corra donde se corra.

El Mitsubishi de Orly Terranova en la tercera etapa del Rally. En ese tramo, el argentino perdió dos horas y media, pero se recuperó en el desierto y está entre los 15 primeros.

Con la mitad de la carrera ya consumada los candidatos comienzan a despegarse del resto y transforman promesa en realidad. En la categoría de motos, la verdadera esencia del Dakar, lidera el francés Cyril Despres, con una amplia ventaja sobre sus perseguidores, especialmente sobre el último campeón, el español Marc Coma, quien está atravesando un Dakar 2010 para el olvido. Ya en las primeras etapas el suelo argentino le indicaba que este no es su año. Al quinto día perdió 40 minutos por problemas en su rueda trasera, cuando fue ayudado por Luca Manca, piloto italiano que a la mañana siguiente sufrió un grave accidente y sigue internado en el hospital clínico de la Mutual de Seguridad en Santiago.

De todas formas, las chances de retener el título para Coma se esfumaron el día que menos lo esperaba, el de descanso. La dirección de la carrera lo penalizó con 6 horas por considerar que cambió el neumático trasero de su moto durante la séptima etapa en zona de neutralización. Luego de haber puesto en duda la sanción y al mismo tiempo su continuidad en la carrera, Coma decidió seguir compitiendo pese al castigo que lo bajó de la segunda posición en la tabla general al vigésimo puesto.

El Hummer de Robby Gordon dio espectáculo en el Obelisco y ganó la cuarta etapa. En la imagen, cubriendo el trayecto Colón-Córdoba.

En autos el español Carlos Sainz es el líder de la clasificación general. Durante la primera semana del Dakar los Volkswagen Toureg respetaron al pie de la letra su apogeo y ocupan las primeras tres posiciones del rally con el matador Sainz, el qatarí Nasser Saleh Al Attiyah y el estadounidense Mark Miller. Los punteros han sido beneficiados por los problemas de la otra escudería alemana, BMW. Ya sin la amenaza que representaban al comienzo Nani Roma y Stephane Peterhansel, todo indica que el Toureg será, al igual que el año pasado, el coche vencedor.

Roma quedó fuera de combate demasiado temprano. Con sendos accidentes en las etapas 2 y 3 el español se vio obligado a abandonar la carrera, de manera que todas las esperanzas de BMW quedaron en manos de Peterhansel, quien ganó la tercera etapa y se colocó como líder. Sin embargo, el mítico piloto francés sufrió problemas con la transmisión de su coche en la quinta etapa y perdió cerca de dos horas que lo sacaron de los primeros planos.

Por su parte, en cuatriciclos el dominio de los hermanos Patronelli sigue en carrera luego de varias idas y vueltas. Marcos, quien terminó segundo en la edición 2009, cuenta con más de dos horas de ventaja sobre Alejandro.

Carlos Sainz no ganó ninguna etapa en la primera semana del Dakar, pero eso no le impide ser líder de la clasificación general.

Para los pilotos de Las Flores el día de descanso fue para el olvido. Tras una penalización de tres horas a Marcos, por una supuesta asistencia a su cuatriciclo fuera del campamento, los Patronelli decidieron dejar todo y volverse al país.

Según una integrante de la organización la situación se habría dado en Iquique, previamente a la etapa rumbo a Antofagasta, en la que Marcos sufrió un accidente que casi lo deja fuera de carrera originado por una chaveta que se salió de su rueda trasera izquierda.

Luego de explosivas declaraciones y distintas acusaciones, los Patronelli presentaron la apelación a la sanción que ubicaba a Marcos en el segundo puesto, detrás de su hermano Alejandro. Horas más tarde, cuando el anochecer se adueñaba de Antofagasta, el fallo final resultó favorable para los argentinos. La penalización se anuló, Marcos recuperó el liderazgo y con una cara de alivió afirmó su continuidad en la competencia. Final de una novela con guión enredado durante el día de supuesto descanso.

El ruso Vladimir Chagin ganó seis de las siete etapas abordo de su camión Kamaz. En la quinta etapa, fue segundo de su compañero de equipo Firdaus Kabirov.

En camiones, los Kamaz arrasan con todo. Los gigantescos vehículos rusos, utilizados originariamente por los mineros de aquel país, mantienen su incuestionable dominio. Vladimir Chagin, quien al ganar la séptima etapa igualó a Peterhansel al conseguir su triunfo número 53 en etapas, comanda la tabla general con una hora de ventaja sobre su compañero Firdaus Kabirov. Tercero, recién a 5 horas, se encuentra el holandés Marcel Van Vliet con Ginaf.

Tras la jornada de descanso, hoy empezó la segunda mitad del Dakar, con Antofagasta-Copiapó, la octava etapa. A los pilotos que siguen en carrera los aguardan 568 kilómetros, 472 de prueba especial, trepando hasta 2600 metros de altura para luego bajar al nivel del mar.

Tragedia en el Dakar

2 Ene

Durante la primera etapa del Rally Dakar 2010, comprendida entre las ciudades de Colón y Córdoba, se produjo un trágico accidente en el que murió una persona y otras cuatro resultaron heridas.

El incidente ocurrió en la entrada de la localidad cordobesa de Alpa Corral, cuando la camioneta del alemán Mirco Schultis se despistó en una curva y envistió a varios espectadores que estaban siguiendo las alternativas de la carrera en un sitio que no estaba habilitado por la organización del evento.

La víctima fatal, que se llamaba Sonia Gallardo y tenía apenas 28 años, sufrió traumatismos muy graves en el tórax y en el cráneo, además de una importante fractura en la pelvis. Falleció en el Hospital de Urgencias de la ciudad de Córdoba, adonde había sido trasladada en helicóptero.

Camioneta marca Desert Warrior de Marco Schultis en la largada de ayer.

Empezó la fiebre por el Dakar

2 Ene

Entre todos los videos que hay dando vueltas por Youtube, estos son algunos de los que mejor retratan las emociones que se vivieron en la jornada de ayer con motivo de la largada del Rally Dakar Argentina-Chile 2010.

La Toyota de José Luis Di Palma circulando por Av. del Libertador, Robby Gordon dando espectáculo con su Hummer en la rampa de salida ubicada frente al Obelisco, camiones desfilando por la Av. 9 de Julio, por la Autopista Perito Moreno a la altura del barrio de Villa Luro, y también por la Autopista del Oeste, motos y autos en plena Ruta 8 rumbo a la ciudad de Colón, llegada de los camiones muy entrada la noche a la ciudad de Arrecifes y persecución de un auto en Pergamino…

Village Dakar en La Rural

30 Dic

Jiri Janecek y Viktor Chytka, de la República Checa, correrán el Dakar abordo de un vehículo de la marca Toyota.

Los polacos Aleksander Sachabinski y Arkadiusz Rabiega participarán de la competencia con una camioneta Toyota. Detrás, el camión Tatra en el que viajarán los brasileños André De Azevedo y Maykel Justo y el checo Jaromir Martinec.

Los camiones Kamaz de dos tríos rusos, uno formado por Firdaus Kabirov, Aydar Belayev y Andrey Mokeev, y el otro por Vladimir Chagin, Semen Yakubov y Sergey Savostin, y a su lado el camión Tatra de los checos Ales Loprais y Milan Holan y el eslovaco Miskolci Jaroslav.

Un Mitsubishi será el auto con el que los brasileños Julio Bonache y Lourival Roldan desafiarán el recorrido del Rally.

Las duplas Jun Mitsuhashi-Bruno Cattarelli (Toyota) y Jerome Hardy-Karolyn Favreau (Mitsubishi) también serán de la partida el día viernes.

Jean de Azevedo y Youssef Haddad, representantes de Brasil y de Mitsubishi, es otra de las duplas que se le animan al Rally Dakar 2010.

El serbio Gabor Saghmeister, con una KTM, participará en la modalidad motos.

Andrés Gastón Memi, junto a Daniel Trippar y abordo de un Mitsubishi, será uno de los 19 argentinos que correrán el Rally en la categoría de autos.

Los camiones Hino y Ginaf, el primero de los japoneses Terugito Sugawara y Seiichi Suzuki, y el segundo de los holandeses Jaap de Wit, Roelof Koning y Marcel Schoo, esperan que empiece la acción.

Moto Honda que será conducida por el belga Eric Palante.

La camioneta Toyota de Gastón Alberto González y Christian Rudi, otra de las duplas que buscará dejar bien parada a la Argentina en el Rally.

Otra pareja argentina representante de la marca Toyota: Alejandro Miguel Yacopini y Marco Scopinaro.

El brasileño Carlos Ambrosio intentará cubrir los 9030 kilómetros de recorrido arriba de una moto Honda.

Dúo chileno: Ignacio Casale y José Melo se suman a la aventura en una Toyota.

Los argentinos Christian Amilcar Rubinetti y Walter Kent conducirán una camioneta Toyota y buscarán volver a La Rural el 17 de enero, día en el que finalizará la competencia.

KTM es la marca de la moto en la que el uruguayo Laurent Lazard aspira a cumplir la travesía del Dakar.

El camión Ginaf de los italianos Paolo Arici, Giulio Minelli y Claudio Bellina partirá el viernes desde Buenos Aires hacia la ciudad de Colón cubriendo un trayecto de 317 kilómetros. El sábado, empieza la velocidad.

Con Mitsubishi y en compañía del francés Pascal Maimon, Orlando Terranova es una de las apuestas fuertes de Argentina para el Rally Dakar. El año pasado abandonó cuando marchaba octavo en la general y quedaban sólo cuatro etapas para el final de la competencia.