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Cañas, el hombre que siempre volvió

26 Mar

Guillermo Cañas y su obra maestra, el Masters Series de Toronto 2002.

En 1999, en una serie de Copa Davis que Argentina le ganó 3 a 1 a Venezuela de visitante, Guillermo Cañas perdió un partido increíble, uno que ganaba cómodamente por 6-3, 6-3 y 5-0. Era la época en la que le costaba cerrar los partidos.

Ese mismo año logró llegar a su primera final de ATP, en Orlando, y alcanzó la posición 59 en el ranking. Justo cuando parecía que su carrera se encaminaba, entró en un pozo que lo hizo retroceder hasta el puesto 231. En el 2000, jugó 21 partidos en el circuito y sólo ganó 5.

En 2001, Willy se tomó revancha. Ganó su primer título ATP en Casablanca, jugó finales en pasto y carpeta, y llegó a la segunda semana tanto en Roland Garros como en Wimbledon. En 2002, confirmó todo lo hecho el año anterior y se afianzó entre los mejores 20 jugadores del mundo. Quizás el mejor momento de su carrera fue cuando ganó el Masters Series de Toronto, en una semana mágica en la que derrotó sucesivamente a Federer (10º), Srichaphan, Kafelnikov (5º), Safin (2º), Haas (3º) y Roddick (12º). Una pena los partidos que perdió ante Albert Costa en Roland Garros y Pete Sampras en Cincinnati.

2003 fue otro momento duro en la carrera de Cañas, ya que una lesión lo mantuvo alejado de los courts y eso se vio reflejado en el ranking: descendió hasta la posición 275.

Pero volvió. En 3 meses ya estaba de nuevo entre los mejores 100, y a fin de año era el número 11 del mundo. Viajó al Masters como suplente, aunque no pudo jugar ningún partido.

En 2005 por fin llegó a ser Top Ten. Estuvo en ese selecto grupo durante 12 semanas consecutivas y la posición más alta que ocupó fue la 8.

Y vino el doping y la sanción de 2 años que se redujo a 15 meses. Cañas, volvió a volver. Primero ganó challengers, y poco tiempo después ya le estaba cortando a Federer una racha de 41 victorias seguidas en Indian Wells. Y 10 días más pasaron para que volviera a derrotar al número uno, esta vez en Miami.

A sus 32 años, Willy Cañas ratificó que esta vez, ya no va a volver.

Las mejores 25 victorias del tenis argentino (década del 2000)

14 Sep

La primera década de este siglo está acercandose a su fin, y a modo de balance, les ofrecemos este repaso por las que consideramos que son las 25 victorias más resonantes logradas por tenistas argentinos en estos últimos diez años.

01. Juan Martín Del Potro a Roger Federer – Final del US Open 2009 – 3-6, 7-6, 4-6, 7-6 y 6-2.

Ante el mejor tenista de todos los tiempos, Del Potro cumplió su sueño, ganó su torneo favorito y se metió en la historia grande del deporte argentino. Antes de él, sólo Vilas, Sabatini y Gaudio le habían dado a la Argentina un título de grand slam.

02. Gastón Gaudio a Guillermo Coria – Final de Roland Garros 2004 – 0-6, 3-6, 6-4, 6-1 y 8-6.

En el 2004 se bailó tango en París. Gaudio le ganó una final de película a Coria e insospechadamente levantó el trofeo de campeón. La pregunta es: ¿Cuánto tiempo volverá a pasar para que dos argentinos vuelvan a jugar la final de un grand slam?

03. David Nalbandian a Roger Federer – Final del Masters de Shanghai 2005 – 6-7, 6-7, 6-2, 6-1 y 7-6.

Federer no perdía una final desde mediados de 2003 y el karma con Nalbandian ya estaba superado (el historial pasó de estar 0-5 a 4-5). Cuando el suizo ganó el desempate del segundo set por 13-11 parecía que la historia estaba sentenciada. Pero Nalbandian no se rindió, remontó el partido con la temple que siempre lo caracterizó y se recibió de maestro.

04. David Nalbandian a Xavier Malisse – Semifinales de Wimbledon 2002 – 7-6, 6-4, 1-6, 2-6 y 6-2.

Nalbandian no se conformó con ser el primer argentino en semifinales de Wimbledon (superando a Vilas, que había llegado dos veces hasta cuartos), y fue por más. En dos días le ganó a Malisse y se ganó su lugar en el partido cumbre ante Hewitt . El cordobés nunca volvió a la final de un grand slam.

05. Juan Martín Del Potro a Rafael Nadal – Semifinales del US Open 2009 – 6-2, 6-2 y 6-2.

Jugando uno de los mejores partidos de su carrera, la Torre de Tandil borró de la cancha nada menos que a Nadal y le propinó su peor caída en torneos de grand slam. De yapa, Del Potro se convirtió en el primer latinoamericano desde Vilas en alcanzar la final del US Open.

06. Mariano Puerta a Nikolay Davydenko – Semifinales de Roland Garros 2005 – 6-3, 5-7, 2-6, 6-4 y 6-4.

Después de Vilas, Sabatini, Nalbandian, Coria y Gaudio, Puerta era, en toda la historia, el sexto argentino en alcanzar la final de un torneo de grand slam. El cordobés resurgió de las cenizas y tocó el cielo con las manos.

07. Guillermo Cañas a Roger Federer – Segunda Ronda de Indian Wells 2007 – 7-5 y 6-2.

Federer llegaba a Indian Wells no solo a defender su título sino a estirar su racha de 41 victorias consecutivas, la mejor de su carrera. Si ganaba el torneo, superaba la marca de Guillermo Vilas de 1977. Pero apareció Cañas, otro argentino, en pleno proceso de recuperación y le puso fin a su ambición.

08. Agustín Calleri a Juan Carlos Ferrero – Semifinales de Copa Davis 2003 – 6-4, 7-5 y 6-1.

Argentina partía como favorito pero pasó a ser punto a partir de las ausencias por lesión de Coria y Nalbandian. Como si esto fuera poco, Gaudio fue a pasear (lástima que jugó dos singles) y Zabaleta se lesionó cuando ganaba dos sets a cero. Con todo esto en contra la serie se estiró hasta el quinto punto por exclusiva responsabilidad del “Gordo” Calleri. Inolvidable su triunfo ante Ferrero.

09. Guillermo Coria a Andre Agassi – Cuartos de Final de Roland Garros 2003 – 4-6, 6-3, 6-4 y 6-2.

Coria confirmaba con esta resonante victoria que estaba para cosas grandes. A pesar de su sorpresiva caída con Verkerk en semifinales, la gran posibilidad se le iba a presentar un año después.

10. Guillermo Cañas a Andy Roddick – Final de Toronto 2002 – 6-4 y 7-5.

Semana mágica de Cañas, ganandole a Federer, Kafelnikov, Safin, Haas y Roddick, y cediendo solamente un set. En ese momento, el logro más importante del tenis argentino desde el Masters de Sabatini en el ’94.

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