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Contador dio positivo en el Tour

30 Sep

La Unión Ciclista Internacional (UCI) dio a conocer hoy el resultado positivo de un control antidoping que se le practicó a Alberto Contador el día 21 de julio, durante la segunda jornada de descanso del Tour de Francia. Como ya se sabe, el ciclista español ganó la competencia con 39 segundos de ventaja sobre Andy Schleck.

La sustancia hallada fue la droga de nombre clembuterol con una concentración estimada en 50 picogramos, esto es 0,00000000005 gramos por ml.

El informe del experto presentado por Contador indicó que la concentración de clembuterol encontrada en la muestra de orina es extremadamente baja, y que la misma se debió a una ingestión accidental por el consumo de carne.

El tenista argentino Mariano Puerta dio positivo por la misma sustancia en la final de Roland Garros 2005. En España, sucedió lo mismo hace dos años con la atleta Josephine Onyia, quien también sostuvo, al igual que Contador, que había ingerido carne contaminada.

Como si esto fuera poco, los ciclistas españoles Ezequiel Mosquera y David García también arrojaron resultado positivo, en este caso por la sustancia hydroxyethyl. Los controles en este caso fueron realizados en la etapa 18 de la última edición de la Vuelta a España, finalizada hace nada más que 10 días.

En la prueba, Mosquera finalizó en la segunda posición, y García, en la undécima.

De esta manera, el ciclismo una vez más quedó envuelto en la polémica por el doping. En 2006, recordemos, se le retiró la corona del Tour de Francia al norteamericano Floyd Landis.

Repasando los doping positivos que se registraron en los últimos años en el Tour de Francia, nos damos cuenta de que casi siempre se trató de ciclistas que habían obtenido muy buenos resultados en la ruta.

En 2006, la Operación Puerto detectó a Jan Ullrich e Iván Basso, dos ciclistas de primer nivel internacional (Ullrich ganó en 1997 y Basso fue segundo en 2005), además del ya mencionado caso de Landis.

En 2007, fue descubierto el caso de Alexander Vinokourov, que había sido ganador de dos etapas, mientras que Michael Rasmussen, líder de la general hasta la etapa 16, fue despedido por su equipo al comprobarse que el danés había eludido controles de la UCI.

En 2008, el doping afectó a tres corredores que en conjunto ganaron cinco etapas, Stefan Schumacher, Leonardo Piepoli y Riccardo Riccó, y también al ganador de la clasificación de la montaña, Bernard Kohl.

Y después de un 2009 calmado, en 2010 el doping volvió a detectar nada menos que al ganador de la clasificación general.

Haedo y otra gran actuación en la Vuelta a España

17 Sep

El ciclista argentino Juan José Haedo cumplió otra destacadísima labor en la etapa 18 de la tradicional Vuelta a España, que se disputó en la jornada de ayer entre las ciudades de Valladolid y Salamanca.

Haedo ocupó la segunda posición, siendo superado en el sprint únicamente por el británico Mark Cavendish, el mejor del mundo en la especialidad. Esta es la mejor actuación histórica para un ciclista argentino en la Vuelta, superando el resultado que el propio Haedo había conseguido hace poco más de una semana (llegó tercero en la séptima etapa).

Tras disputarse en el día de hoy la etapa 19, antepenúltima del recorrido, el corredor del Team Saxo Bank ocupa la posición 20 en la clasificación de puntos y la 152 en la general. Jorge Montenegro, otro argentino que integra las filas del Andalucía-Cajasur, marcha también muy lejos del líder en la general, ya que se ubica en el lugar 151.

Este domingo finalizará la competencia y el italiano Vincenzo Nibali, ganador este año del Tour de San Luis y tercero en el Giro de Italia, aventaja por 50 segundos al experimentado español Ezequiel Mosquera. La definición tendrá lugar el sábado con una etapa de alta montaña.

Juan José Haedo fue 3º en la Vuelta a España

3 Sep

Haedo, durante el Tour de California en 2009.

Días cargados de deporte estos últimos. Por un lado, el básquet que en la primera fase del mundial de Turquía perdió sólo un partido y espera por Brasil en octavos de final. Las Leonas no se quedan atrás y hasta ahora ganaron los tres partidos que jugaron frente a su gente en Rosario y quedaron a un paso de la clasificación a semis. Por último, David Nalbandian, con cuadro favorable, se juega una gran chance en el US Open y el domingo chocará con Fernando Verdasco en la tercera ronda.

Entre todo esto, se está disputando la tradicional Vuelta a España, una de las tres carreras de ciclismo más importantes del mundo, y que este año cuenta con la presencia de dos argentinos: Juan José Haedo en el Team Saxo Bank y Jorge Montenegro en el Andalucía Cajasur.

Hoy se llevó a cabo la séptima etapa del recorrido entre las ciudades de Murcia y Orihuela, y Haedo ocupó la tercera posición y sólo fue superado en el sprint final por el italiano Alessandro Petacchi y el británico Mark Cavendish, los dos mejores sprinters de la última edición del Tour de France.

Para contextualizar este logro, hay que decir que es el mejor resultado histórico logrado por un argentino en una etapa de la Vuelta a España, igualando la marca que el propio Haedo había conseguido en la undécima etapa de la edición 2008. En aquella oportunidad lo habían derrotado el español Oscar Freire y el belga Tom Boonen, otros dos especialistas en el sprint.

Sin ir más lejos, nunca un argentino ni siquiera participó de un Tour de France, y no son muchos los que han tenido la chance de correr una Vuelta o un Giro de Italia. Hasta el momento, solamente Maximiliano Richeze ha conseguido victorias de etapa en una de las tres grandes, y fue en el Giro de 2007, cuando se impuso en las etapas 18 y 21 (originalmente había llegado en segundo lugar en ambas pero accedió a la victoria tras la desclasificación por doping positivo de Petacchi).

En la clasificación general, el mayor de los hermanos Haedo se ubica en la posición 175 a más de 57 minutos del líder, pero su especialidad no es ni la montaña ni la contrarreloj, que son las etapas donde se producen las diferencias de tiempo, sino los recorridos llanos que se definen en sprints masivos.

A ver si en el corto plazo a alguno de los Haedo les toca por fin correr en el Tour (son los únicos argentinos en condiciones de hacerlo ya que integran uno de los equipos de elite que cuenta con la licencia correspondiente).

Los Schleck dejan el Saxo Bank, que recibe a Contador

4 Ago

Una vez finalizado el Tour de Francia comenzaron a llegar las noticias importantes vinculadas a los traspasos de ciclistas entre los diferentes equipos. Lo más relevante que para la temporada 2011 Andy y Frank Schleck abandonarán el Team Saxo Bank para formar un nuevo equipo con licencia en su país, Luxemburgo, y que el tres veces campeón del Tour, el español Alberto Contador, dejará de formar parte del Astana para sumarse a las filas del Saxo.

Frank Schleck, su hermano Andy y más atrás Alberto Contador, en el arribo de una de las etapas de montaña del Tour de France 2009.

Por un lado, los hermanos Schleck se llevan con ellos a otros corredores del Saxo, como son Stuart O’Grady, Jens Voigt y Jakob Fuglsang, y también a Linus Gerdemann, del Milram, y a los hermanos Romain y Brice Feillu, del Vacansoleil. El director del nuevo equipo,  cuyo patrocinante aún se desconoce, será el danés Kim Andersen, ex mano derecha de Bjarne Riis en el Saxo Bank.

Mientras tanto, por la otra parte, Riis ratificó la llegada de Contador por 2 temporadas y la renovación con el Saxo Bank para que siga auspiciando al equipo al menos durante una temporada más (el banco danés había anunciado su retiro de la actividad ciclista). Se especula con que varios hombres del Astana, como Daniel Navarro, David De La Fuente, Benjamín Noval y Jesús Hernández, arriben junto a Contador a la nueva versión del Saxo Bank, que en 2011 pasará a denominarse Saxo Bank-SunGard, a partir de la llegada al ciclismo de la empresa informática norteamericana.

De esta manera Contador será compañero de los argentinos Sebastián y Juan José Haedo, los únicos ciclistas de nuestro país que integran un equipo con licencia ProTour.

El podio del Tour

26 Jul

Ayer culminó en París la edición número 97 del Tour de France, uno de los eventos deportivos, que a mí particularmente, más me entusiasma cada año.

Acá están las imágenes de los ganadores de las diferentes clasificaciones en el podio en Champs Elysees.

El español Alberto Contador, del equipo Astana, recorrió los 3641,9 km de la prueba en 91h 58' 48", y conquistó por tercera vez en su carrera el Tour (2007 y 2009), aunque esta vez con una particularidad bastante llamativa: no ganó ninguna etapa.

Con 243 puntos y dos victorias en las etapas 1 y 4, el italiano Alessandro Petacchi, del equipo Lampre, se adueñó de la malla verde al haber sido el mejor en la clasificación por puntos. Aventajó por 11 unidades a Mark Cavendish.

El francés Anthony Charteau, del Bbox Bouygues Telecom, fue el mejor en la clasificación de la montaña. Pese a no haber ganado etapas, los 143 puntos que acumuló en los puertos intermedios fueron suficientes.

Andy Schleck, del Team Saxo Bank, repitió el segundo puesto del año pasado en la clasificación general, y esto le permitió adjudicarse por tercera vez consecutiva la malla blanca que lo identifica como el mejor corredor joven (hasta 25 años). Además ganó dos etapas y se vistió de amarillo durante 6 días.

El equipo estadounidense Team Radioshack ganó la clasificación por equipos con una ventaja de 9'15" sobre el Caisse D'Epargne. En la general, Christopher Horner finalizó 10º, Levi Leipheimer 13º, Andreas Kloden 14º y Lance Armstrong 23º.

Del equipo Quick Step, el francés Sylvain Chavanel fue elegido el corredor más combativo del Tour. Ganó las etapas 2 y 7 y lideró dos veces la clasificación general durante la primera semana.

Los tres mejores de la clasificación general. En el centro, Contador, el ganador. A su derecha, Andy Schleck, segundo; y a su izquierda, el ruso Denis Menchov, que en la contrarreloj desplazó de la tercera posición al español Samuel Sanchez.

Andy Schleck, Contador, Petacchi y Charteau, los vencedores de las cuatro clasificaciones individuales que tiene el Tour de France.

Alberto Contador vs Andy Schleck, el duelo del Tour

20 Jul

Mañana se cumple el segundo día de descanso en el Tour de Francia, y en las últimas cuatro etapas sólo hay dos ciclistas con chances de alzarse con el triunfo. No son otros que Alberto Contador y Andy Schleck, primero y segundo en 2009 y máximos favoritos para esta edición.

En la etapa 9, en el Col de la Madeleine, dejaron en claro que no hay en la carrera ningún otro ciclista con posibilidades de hacerles frente. Es una lucha sin cuartel entre dos. Contador aventaja a Schleck por 8″ y el jueves se disputará la última etapa en la montaña y, por ende, el luxemburgués es el que se verá obligado a atacar en el mítico Col du Tourmalet, ya que el español es mejor contrarrelojista y sus chances son mayores en la etapa del sábado.

Mientras esperamos el decisivo ascenso del jueves, hacemos el siguiente repaso por los momentos determinantes del duelo entre Alberto Contador y Andy Schleck. Que gane el mejor.

Alberto Contador en el Prólogo, que se disputó en la ciudad de Rotterdam.

Capítulo 1: La primera diferencia, como era de esperar, se produjo en el prólogo contrarreloj de 8,9 km que se disputó en la ciudad de Rotterdam. El mismo fue ganado por Fabian Cancellara, especialista en la materia, y Contador arribó sexto a 27″. Y Andy Schleck, de los favoritos, fue el que más tiempo perdió, incluso por detrás de su hermano Frank: 1’09” con respecto a Cancellara y, lo realmente importante, 42″ con respecto al español.

Capítulo 2: La etapa 3, la del pavés, fue la primera que introdujo modificaciones importantes en la clasificación general. Acá el duelo fue ganado claramente por Schleck, que arribó a la meta en el grupo de adelante y le sacó 1’13” a Contador. El retraso del líder del equipo Astana se debió primero a una caída y después a un problema mecánico. A pesar de la ganancia de tiempo, Andy perdió algo muy importante en el pavés: nada menos que a su hermano Frank, el hombre indicado para marcarle el paso en la montaña.

Andy Schleck se impuso en la etapa 8 sobre el español Samuel Sanchez.

Capítulo 3: En la etapa 8 los corredores llegaron finalmente al primer gran reto en los Alpes. Rápidamente Lance Armstrong se retrasó y se quedó sin posibilidades en el Tour. Schleck atacó en la parte final del último puerto montañoso, situado en la llegada, y se adjudicó la victoria estirando de 31″ a 41″ su ventaja sobre Contador.

Capítulo 4: Después del día de descanso, llegó el último desafío alpino. En el último puerto, categorizado fuera de categoría y ubicado a 32 kilómetros de  la meta, Schleck y Contador le imprimieron un ritmo infernal al paso del pelotón que ningún otro corredor pudo sostener. Incluso, alcanzaron a la fuga a menos de 1000 metros para el final, aunque la victoria de etapa quedó reservada para uno de los que se había fugado, Sandy Casar. Tras este día, y por primera vez en su carrera, Andy se vistió de amarillo en el Tour.

Capítulo 5: El nuevo round entre los líderes de los equipos Saxo Bank y Astana ocurrió en una etapa de media montaña, la número 12. Con polémica incluida, en el puerto de montaña de segunda categoría que coronó la jornada, Contador atacó a su compañero de filas, Alexandre Vinokourov, quitándole sus posibilidades de victoria. El español tampoco pudo ganar la etapa, que quedó en manos de Joaquín Rodríguez, pero le descontó a Schleck los 10″ que éste le había ganado cinco días antes.

Contador y Schleck escalando el Col de la Madeleine durante la etapa 9.

Capítulo 6: Etapa 14 y otra llegada en alto, esta vez de primera categoría y en los Pirineos. Schleck no se dedicó a otra cosa que a seguir la rueda de Contador, que intentó sin éxito despegarse del luxemburgués. Después de algunos arrancones, el vigente campeón del Tour se rindió y aminoró la marcha, permitiendo atacar a Samuel Sanchez y Denis Menchov, tercero y cuarto en la general. Sin embargo, sólo lograron descontar 14″.

Capítulo 7: Otra etapa pirenaica la número 15, con un puerto fuera de categoría a poco más de 20 kilómetros del arribo. En un momento clave del ascenso, justo cuando Schleck había lanzado un ataque decisivo y Contador, encerrado por corredores del Team Radioshack no pudo responder a tiempo, ocurrió lo impensado: a la bicicleta de Schleck se le soltó la cadena y el español aprovechó la circunstancia para lanzar su propia ofensiva. Los 39″  que Contador le ganó al menor de los hermanos, le permitieron vestirse de amarillo por la escasa diferencia de 8″. Una vez finalizada la etapa, el madrileño, que recibió silbidos de parte de la afición francesa por no haber esperado a Schleck, dijo que no se dio cuenta del problema que había sufrido su principal rival en la competencia. Justo lo que le faltaba al duelo, polémica.

La primera semana del Tour

12 Jul

Hoy es el día de descanso y momento de revisar lo que aconteció en la primera de las tres semanas de la edición número 97 del Tour de France. Se trata de una semana de nueve días, que se inició el sábado 3 con el prólogo y finalizó ayer domingo con la primera etapa de alta montaña en los Alpes, la octava de la carrera (el prólogo no cuenta como etapa).

Comenzamos por la clasificación más importante, la general. El primer ciclista en vestirse de amarillo fue el suizo Fabian Cancellara, del Team Saxo Bank, que, como de costumbre, se impuso en el prólogo contrarreloj, y cumplió una gran labor en la tercera etapa, la de los adoquines. Pero al llegar a la montaña Cancellara no pudo sostener el ritmo de los favoritos y desapareció de los puestos de relevancia.

El líder Cadel Evans durante el prólogo que se celebró en Rotterdam.

Una de las gratas sorpresas fue la del francés Sylvain Chavanel, del equipo Quick Step. Chavanel, un viejo conocido del Tour, se impuso en dos etapas, en la segunda y en la séptima, esta última de media montaña. Sus fugas resultaron exitosas y tras sus dos victorias tomó el liderazgo de la general. Pero la alta montaña no es para cualquiera, y allí Chavanel, como era de esperar, perdió una gran cantidad de tiempo.

El que quedó como líder entonces fue el australiano Cadel Evans, que este año corre para el equipo BMC Racing. Evans, que más de una vez estuvo cerca de ganar el Tour, no tuvo errores y nunca se cayó del pelotón de adelante. El tiempo que ganó en los adoquines fue valiosísimo.

El que lo persigue a sólo 20 segundos es el luxemburgués Andy Schleck, del Team Saxo Bank, segundo la temporada pasada. El menor de los hermanos no arrancó bien la prueba en la contrarreloj pero se recuperó en las etapas clave, la tercera y la octava. De hecho, fue el ganador de la octava etapa, la cual terminó en subida con un puerto de primera categoría, el primer gran reto para los corredores en la montaña. Fue el estreno en victorias de etapa para Schleck.

Lance Armstrong transita los adoquines de la tercera etapa.

Alberto Contador, a poco más de un minuto de Evans, está expectante en la tercera posición. Es el mejor escalador y tiene por delante unas cinco etapas montañosas. Sin lugar a dudas, y una vez más, el gran favorito. Contador, que esta vez es el indiscutido líder de filas del Astana,  ya ganó el Tour en 2007 y 2009.

En las primeras 15 posiciones podemos encontrar varios nombres importantes: Denis Menchov (Rabobank), Roman Kreuziger (Liquigas), Levi Leipheimer (Radioshack), Samuel Sanchez (Euskaltel Euskadi), Ivan Basso (Liquigas), Carlos Sastre (Cervélo), Bradley Wiggins (Team Sky) y Alexander Vinokourov (Astana). Todos representan una seria amenaza para el que sea el portador de la malla amarilla. La competencia se acomodó después de la última etapa y de ahora en más será una lucha entre los mejores. No habrá espacio para los Cancellara o los Chavanel.

La gran decepción del Tour no es otro que el legendario Lance Armstrong, ganador de la carrera entre 1999 y 2005. En la etapa ocho llegó casi 12 minutos después que Schleck, perdiendo todas sus aspiraciones en la clasificación general. De ahora en más sólo le queda una misión: ayudar a Levi Leipheimer, el miembro del Team Radioshack mejor ubicado en la general.

Fabian Cancellara, todavía como líder, en la largada de una de las etapas.

En la clasificación por puntos el experimentado noruego Thor Hushovd, del Cervélo, es el puntero. El año pasado conquistó dos puertos de montaña de primera categoría y en esta edición se adjudicó la etapa de los adoquines. Sin dudas, Hushovd es algo más que un gran sprinter. Alessandro Petacchi y Mark Cavendish, ganadores de dos etapas cada uno, son las amenazas más serias que deberá contener el noruego en su objetivo de ganar de nuevo la malla verde.

En la montaña el puntero es el francés Jerome Pineau, del equipo Cofidis. El gran mérito de Pineau hasta ahora ha sido conquistar todos los puertos de montaña de la séptima etapa. El segundo es Chavanel, y el tercero, Andy Schleck, quien además es el portador de la malla blanca que lo identifica como el mejor corredor menor de 25 años en la clasificación general.

La clasificación por equipos tiene en el primer lugar al Rabobank, seguido por el Astana y el Team Radioshack.

Veremos qué nos depara la segunda semana con la salida de los Alpes y la llegada a los Pirineos.